domingo, 6 de abril de 2014

Os segundos 9 meses, ou a exterogestação

Nascer não é simplesmente vir à luz. Nascer passa pelo despertar dos sentidos, pelo contato com a mãe, com o pai, com toda a família. Os toques, as sensações, as aprendizagens, todos os caminhos trilhados pelo bebê desde o momento em que sai do ventre da mãe são importantíssimos para seu desenvolvimento do além-útero e para sua relação com o crescer, com o desenvolver e com a vida. Quero partilhar uma leitura muito proveitosa para pais e mães sobre o que vem a ser os segundos nove meses de uma gestação do lado de fora do corpo da mãe, ou o que se chama de exterogestação. O termo é novo para mim, mas o conceito de carregar o bebê próximo ao corpo - de preferência, pertinho do coração - já me é caro há tempos. Ele cresce, se fortalece, se sente protegido, ganha mais imunidade, se alimenta, dorme e vive melhor.

Apresento o texto em dois idiomas: o original em inglês, de autoria de Elisabeth Antunovic, e, na sequência, a versão em espanhol, traduzida por

The Second Nine Months:Exterogestation and The Need to Be Held

by Elizabeth Antunovic (©2009 Boba Inc.)

born immature
The joey matures in his mother’s pouch. Human infants, also born immature, are designed to mature in close proximity to their mothers.
A joey stays in his pouch until his “exterior gestation” is complete and he is able to move away from his mother on his own. Like a joey, human infants are also born immature. In fact, human infants actually remain helpless longer than infants of any other species and like some marsupials must also go through a distinct period of gestation outside of the womb. Although birth may be seen as a separation of mother and infant, babies need anything but separation.  Nature intended that they be held on their mother’s bodies after birth until they complete their gestation out of the womb. This period of exterior gestation needs to be respected not just a sentimental matter but one that has a profound and major impact on an infant’s physical, emotional and psychological development.
Gestation Outside of the Womb- “Exterior Gestation”
Simple observation of a newborn clarifies her helpless nature. She needs warmth and nourishment. She cannot move herself away from danger and cannot use words to communicate her needs. She is challenged to use her nervous system to figure out space and her relationship to it, to breathe by herself, to circulate oxygen and nutrients to her entire body; to eat, digest, and eliminate. It is clear that the newborn goes through a transformation that does not occur instantly but gradually lasting most of the first year of her life. During this time the infant must be carried everywhere. She has a long way to go before she can even somewhat manage for herself.
In his book Touching, The Human Significance of the Skin, Dr Ashley Montagu talks of the importance of the mother-baby relationship after the baby has already been born.  He describes the relationship between the two as “naturally designed to become even more intensive and interoperative after birth” than while the baby was gestating or growing in the womb (Montagu, 1988, 75).
“Birth no more constitutes the beginning of the life of the individual than it does the end of gestation. Birth represents a complex and highly important series of functional changes which serve to prepare the newborn for the passage across the bridge between gestation within the womb and gestation continued out of the womb.” (Montagu, 1986, 57)
Human babies are born early out of necessity.  Nurturing the baby in a manner that represents the intimacy of pregnancy as closely as possible until this “exterior gestation” is complete offers the baby the optimal environment for his immature systems. This means the baby should be in constant proximity to her mother, either in her mother’s arms or worn on her mother’s body with a piece of cloth or other baby carrier.
Continuing Relation Between Mother and Child
Despite the fact that babies are carried by their mothers in the majority of the world, more and more tiny babies are spending most of their days alone in plastic containers, bouncy seats, and strollers and spending their nights alone in bassinets and cribs deprived of their mother’s touch and presence. Nature didn’t intend it to be this way. A mother and her infant are hard-wired to expect unity and for that unity to continue after birth.
“Although intrauterine experiences can exert influence on the infant’s subsequent development, the experiences it has during the ten months or so after birth are of greater experience…a continuing symbiotic relation between mother and child designed to endure an unbroken continuum until the infant’s brain weight has more than doubled”(Walsh).
Nature intended that babies continue their gestation after birth until their brain size at least doubled. That usually happens around nine months after birth.
Birth Due to Large Head
The human infant is usually born 266 1/2 days from conception due to her large head and the rapid growth of her brain that takes place during the last three months in the womb. Significant brain growth and standing up on two feet to get around (and subsequently a rearrangement and narrowing of the pelvis) cost humans decreased maturity at birth (Trevathan,144).
The usual pattern of completing half the adult brain size before birth was not possible. The baby’s body was too large and so was her  head.  The combination of increased brain size and a mother’s narrower pelvic outlet (due to standing), caused a major change in human’s gestation length. Because of this significant brain growth, behavioral development and maturation of systems were all delayed until after birth. In utero gestation was interrupted and the baby was born because it needed to be.
If babies stayed in the womb for a more extensive period of time and their brains continued to grow at the rate which they are wired to grow, the head would be too large to pass through the birth canal and would place the baby’s own life, the life of the mother, and that of the whole human species, so to speak, in jeopardy. Even though the baby has not adequately matured, it is born. (Montagu, 53)
Mother’s Body Regulates Developing Systems
When a baby is born she needs to breathe on her own; provide oxygen and nutrients to her entire body; adjust her gastrointestinal system to the new function of ingesting, digesting, and eliminating. She will use her nervous system to find out about her environment and her place in it. Yet, human physiology does not direct all of its own functions; it is interdependent. The regulatory information acquired by infants from their mothers also impacts cardiovascular function, sleep rhythms, immune function and hormone levels. In her book The Vital Touch, Dr Heller describes how a baby uses her mother to help regulate her own systems.  She explains, “while in contact with the mother the infant’s systems are kept at a regular tempo. But apart, the newborn must work doubly hard to maintain physiological harmony”(Heller,31).
The physical presence of mother is necessary to help regulate her developing systems.
Crawling Completes Exterior Gestation
We are always growing and changing.  To some doctors it may seem a slippery slope on when to draw the line and say that that developmental systems are no longer immature.  In 1944, Portmann was the first to suggest that in order for a newborn human to achieve the state of development of a newborn ape, the total gestation would be roughly around 21 months. Kovacs pinned it at about 18 to 20 months. Bostok had a different idea.  He reported that the ideal gestation for a newborn human would be when quadrupedal locomotion (movement on all fours) begins- when she is able to escape from danger by her own means. For the human infant, this means “crawling”. What is fascinating is that the average time it takes to for an infant to crawl, or for exterior gestation to be complete by Bostok’s terms, is 266 ½ days after birth- exactly the same time as gestation within the womb! (Montagu, 1986, 54). From Bostok’s idea, stems the whole “nine months in and nine months” out idea.
Human Developmental Periods Longer than Apes-Except Gestation
Apes’ gestation differs from humans by only a couple of weeks. They actually spend slightly longer in utero than humans do. Their usual onset of puberty is when they are eight or nine. They complete their growth when they are ten or eleven and their lifespan is from thirty to thirty five years. When we compare the length of our developmental periods to theirs, the first eruption and last eruption of permanent teeth, the onset of puberty, the completion of general growth, and life span, all of our developmental periods are longer than theirs (Montagu,1986, 51). Gestation in the womb is the only exception.
Apes are born with half their adult brain size. Human infants are born more immature with only a quarter and complete that growth outside of the womb.
Humans Born With 25% Adult Brain, Apes 50%
Although apes too are born in an immature condition, they remain immature for a much shorter time than humans do. They take about a third of the time to lift their heads, sit up by themselves, and to stand and walk. They are born on average with 50% of their adult brain whereas humans are born with only 25%. The maturation that other mammals complete before birth, the human has to complete after birth.
For a human infant to attain half of her adult brain size it would take about 18 months gestation (Trevathan,144). As aforementioned, this is precisely the time period that infants begin to move about by their own means and crawl. Both crawling and the attainment of 50% of adult brain size indicate that exterior gestation is completed roughly nine months after birth.
Advantages to Developmental Incompleteness
There are advantages to being born in an early stage of brain development. It is actually adaptive to be born at a more underdeveloped stage because the everyday world provides more diverse sensory input than the closed environment of the womb. “Advantages gained at being born “earlier in the gestational cycle” include greater plasticity.  We are flexible and bendy.  We are exposed earlier to environmental stimuli when born into this big world which is important for learning” (Trevathan,149).
When a lamb is born, for example, in order to survive, he simply has to get up and learn to follow his mother. It is a reflexive instinctual pattern of action. Humans are different. “The infant is not a passive creature who is shaped by his environment, but is constantly exploring, trying to learn, and bring the environment under his control” (Karen, 203). Being born earlier in the gestation cycle allows us to figure out our environment and our place in it with our moms by our sides.  Being born earlier gives us a more open intelligence and helps us work our logic skills.  Being “developmentally incomplete” does actually facilitate more creativity and individual personality (Pearce, MC, 10).
mother baby interaction
Human infants may be born more developmentally incomplete, yet being born earlier in the gestation cycle means more room for flexibility and creativity.
2/3 of Total Brain Growth by the End of the First Year
Even though infancy only accounts for roughly 2% of our lifespan, an incredible 80% of an infant’s total brain growth will take place by the time she turns two (Heller,110).   An infant’s brain increases from a mere 25% at birth to 60% of the volume of the adult brain by the end of the first year alone that’s almost 2/3 of the total growth of the brain occurring within a very short window of time (Montagu, 1986,55-6). In the first year a baby’s brain will grow faster than it ever will. When a child turns three she will have already completed 90% of her brain growth.
Primal Need for Maternal Proximity
Even though ape infants mature faster than human infants, they still remain in constant proximity to their mothers for an extended period of time usually until the nursing relationship subsides which averages (three!) years or more. “Given our exterogestation…separations from our body earlier than any other mammal defies logic” (Heller, 29).
Nursing and close proximity to mother for three years or more may be the norm in most of the world but is certainly not the norm in the West or in Anglo-speaking countries. Many feel that too much carrying will actually spoil their babies.  There is a strong movement of parents who are ditching the baby manuals and tapping into their intuitive care for their children.  In Katie Allison Grangu’s book Attachment Parenting: Instinctive Care for Your Baby and Young Child, she calls on parents to trust what their instincts tell them stating “Instead of feeling that you should put him down, rest assured that he is exactly where he needs to be” (Granju,273)
Although we may live in the modern age,
“our brains remain grounded in the Stone Age… nearly all of our biochemistry and physiology are fine-tuned to the conditions of life that existed when we were hunters and gatherers. And in that lifestyle, babies were kept on or near their mothers, their source of safety. After eons of such behavior, the baby’s brain evolved through natural selection to expect life to be a “womb with a view”, with the mother’s brain hard-wired to provide that closeness” (Heller, 4).
Nature intended for babies to be with their mothers, especially at a time when their brains will grow more than any other time in their lives. Babies could not have been born developmentally incomplete and left alone most of the day or separated from their mothers if we were to survive as a species.“No matter however numerous its advantages, however, retardation of growth rates and birth at an earlier stage of gestation could never have occurred had there not been compensating care taking behavior on the part of the mother” (Trevathan,149).
Immaturity of Newborn Hardly Respected
In the eyes of the newborn she is not even differentiated from the mother. They are a single unit, a mother-infant dyad. Yet, despite these obvious signs of dependency, the actual physiological and neurobiological immaturity of the newborn is hardly respected. For a baby to be made prematurely “an individual” and separate to her from her mother in the first moments, days, weeks or months after birth does indeed present a challenge for that individual’s future growth, security, and stability. The importance of the mothers and infants being “in touch” and together during this critical developmental period cannot be stressed enough.  “If parents fully understood the implications of their influence on their child, especially in the beginning of his or her life, the necessity for abundant touch and affection would never even need to be considered” (Caplan,36).
In her book the Continuum Concept, anthropologist Jean Leidloff explains,
“A baby deprived of the experience necessary to give him the basis for full flowering of his innate potential will perhaps never know a moment of the unconditional rightness that has been natural to his kind for 99.99 percent of its history. Deprivation, in the degree to which he has suffered its discomfort and limitations in infancy, will be maintained indiscriminately as part of his development…” (Leidloff, 48)
Time Together and Unrestricted Breastfeeding Spaces Children
Nature has provided us with a biological way to space children allowing the mother to care for her child for a longer period of time. This gives them both time that they need together to form a deep lasting bond (Jackson, 45). The Kung San children remain in constant skin contact with their mothers and frequently and unrestrictedly breastfed. Although they use no forms of western birth control their children are spaced three to four years apart (Shostak, 67). Although with “cultural breastfeeding” there may be no effects on a mother’s fertility whatsoever, when a mother and infant participate in the human biological norm or “ecological breastfeeding”, women remain in lactational amenorrhea (absence of periods due to unrestricted breastfeeding and constant proximity) and babies are spaced naturally.
Constant Proximity Allows for Ecological Breastfeeding
“Ecological breastfeeding is a form of nursing in which a mother fulfills her baby’s needs for frequent suckling and her full time presence and in which the child’s frequent suckling postpones the return of fertility”.  This is different from “cultural” breastfeeding.  Although overlooked by many medical professionals ecological breastfeeding and natural child spacing is backed empirically.  When following the  Seven Standards of Ecological Breastfeeding a natural child spacing effect of 18-30 months between births is the average. (Kippley,8)
It is called “ecological” because it describes the relationship between two organisms, both mother and baby, and how they affect each other. A mother can naturally spend more time with her baby during such an important period of development. Her body knows that she is giving so much to her baby that her body is not ready to provide for and nourish another life so soon. The mother’s reserve energies are not depleted with menstrual bleeding during this time when her ovulation is suppressed.
Mothers Benefit Physically and Emotionally
Not only does the baby needs her mother, the mother benefits from having her baby close . After a trying birth process the mother is reassured with the feeling of strength and fulfillment when she holds her baby close to her chest. The baby is reassured by her mother’s touch, the warmth of her mother’s body and the security of being held in her mother’s cradled arms. After birth, when the baby latches on to the breast, the mother’s uterus contracts and begins to reduce in size. The nursing creates surges of “love hormone” or oxytocin that help intensify a mother’s bond with her baby and the willingness to mother her child. She becomes more and more enraptured by her baby and her baby enraptured by her. This nursing relationship and intimacy between mother and baby that follows plays an important part in establishing a lifelong basis for the feelings of pleasure, satisfaction, and contentment.
Ecological Breastfeeding
Ecological Breastfeeding suppresses ovulation and helps to naturally space children.
Lays the Foundation for all Later Learning
Infancy lays the foundation for all later learning. The more work our baby’s brain does, the more it becomes capable of doing and the more it hungers for new knowledge. The importance of the first years if life on brain development can hardly be denied as they “directly and permanently influence the structure and eventual function of his or her brain” making it all the more critical for a baby to be held by her mother, especially during her exterogestation period, when her brain is developing more than any time in her life (Eliot, 38). For many abilities the critical period can extend throughout childhood and even up to adolescence but for others, “it closes within the first months or years of life before most parents even knew that their baby’s mental development was even vulnerable”.
She states,
“Synapses that are rarely activated – whether because of languages never heard, music never made, sports never played, mountains never seen, love never felt-will wither and die. Lacking adequate electrical activity, they lose the race and the circuits they were trying to establish…As long as an excess number of synapses are present the brain remains maximally plastic and can develop in a variety of ways, but once those synapses are gone, the critical period is over, and it must make do with its existing circuitry there’s no trading up for a faster computer”(Elliot, 32, 38).
Eliot does not deny that later learning is possible, but definitely contends that learning is not as easy as it is for a child- a reason as to why older people may tend to be more fixed in their ways and not as creative as young children. Sensory experience is important in the first few years while the brain is in its height of plasticity. Sharon Heller goes as far as to say that “not capitalizing on all the sensory experiences in our infant’s world is tantamount to educating adults by limiting their access to the library” (Heller,110).
Infant Environment Need Not be Structured or Complex
Yet “capitalizing” should not be interpreted to mean that artificial “learning environments” should be created. “Trying to press academic skills onto youngsters with devices like alphabet flash cards is not only a little silly, but also risks setting up a pressured environment that may ultimately interfere with your child’s learning…each child weaves his own intellectual tapestry”. (Healy, 20, 31).
“Experiences in the environment need not be elaborate as in the installation of mobiles over the child’s crib or the broadcasting of musical recordings. Rather simple and routine aspects of the physical environment such as noise, light and temperature variations… touching the baby, cooing and smiling at the baby and otherwise talking to him or her contribute to development.” (Bauer, 33)
Infant brains instinctively seek stimulation from very simple experiences that help organize the nervous system instead of overwhelm it.  Toys are far less important than a nurturing caregiver. Infants need an environment that stimulates them to do their own exploring manipulating and wondering. A mother’s arms provides this just perfectly. As doctor and family psychiatrist Peter Cook states it, “a child’s maturation occurs at its own accord. You don’t have to make it happen”.

Mom is the Best Teacher, Life- the Best Classroom
The question that often arises is whether we should begin with “educating” the child earlier in a more formal setting. In his book The Myth of the First Three Years, Bauer is mostly skeptical of public policy that focuses on “educating” children, which often involves taking children from their families and placing them in a more stimulating environment in the first three years of life. Some policy makers are trying to get the public to believe that they should be starting formal education earlier, advocating Head Start programs for children as young as one year hoping to take advantage of the time when the brain is growing more than ever. But policy makers and early childhood education advocates may overlook the fact that,
“We are designed to grow and be strengthened by every event, no matter how mundane or awesome. The flow of nature and seasons, people, apparent catastrophes, pleasantries-all are experiences of interaction to be enjoyed and opportunities for learning.”  (Pearce,28).
Although the intent may be to best or “optimally” equip our children fully for life, these first three years are when the child needs his mother and his family most.
Holding Provides More Opportunities for Observing and Processing
At a time when her brain is growing more than it ever will in her lifetime it is important to recognize that exterior gestation is meant to take place on the mother’s body, not in a container and certainly not alone and out of sight. A stroller with smart toys hanging from it or being toted in a plastic container with a cuddly stuffed animal is no substitute when it compares to view and all the varied sensory stimulation made available when carried by his mother.
Carrying a baby in arms naturally enhances the nourishing relationship between mother and baby. In addition to being nourished physically and psychologically, babies that are held during the period of exterogestation are nourished by a whole sensory world that moving through the day with their mother provides . When carried in her mother’s arms the child gets a safe place from which to view the world. It is from this safe known place that babies learn about the unknown. When a baby is in a calm and alert state and in touch with her mother, she is in the optimum state for observing and processing all that is going on around her. These different opportunities for learning create the sparks for the neurons in her brain to grow and branch out and meet and intertwine with other neurons. The more these neurons grow and branch out, the greater the brain growth.
learning all the time
His mother’s body helps him to learn about the world and his place in it.

Carried Babies Receive Optimal Sensory Stimulation
sensual cornucopia
No sensory deficit here!
Although an infant’s brain is built on stimulation, toys or products that soothe fall short of producing the entire sensory world that we produce for our babies when we carry them on our bodies. Every hug, every playful squeeze, every kiss and caress gives her tactile stimulation. With her body pressed into her mother’s she gains proprioception- an awareness of her own body and her body’s place in space. She gets auditory stimulation with her mother’s gentle explanation, whispers, and songs sung especially for her. When carried the swaying and the rhythmic rocking of her body stimulates her vestibular system- giving her a sense of balance and a secure feeling in space. She receives olfactory stimulation with the scent of her mother, and if she nurses gustatory stimulation with the changing taste of her mother’s milk. She has a great view when carried upright and is privileged to great visual stimulation as she takes in the sights of the world. She even gets kinesthetic stimulation as mother changes position when carrying her.
Institutionalized Infants and Failure to Thrive
In 1915, Dr Henry Chapin a New York pediatrician, revealed that babies placed in institutions in ten different cities in the United States had virtually a 100% death rate despite food and medical care dying from what the doctors called “failure to thrive” or “marasmus”-wasting away (Montagu,1986, 97). Chapin, appalled by this, ended up organizing a new system of dealing with the babies and started to board them out instead of leaving them in the institutions
When studies were done to find out the actual causes of marasmus, where and why it happened, it was actually found to occur “quite often among babies in the “best” homes, hospitals, and institutions and among babies receiving the “best and most careful attention”(Montagu,99). It became evident that it was actually in the poorest homes where although good hygienic conditions may not have been prevalent, that the infants were thriving.
The difference was that the poorer mothers were the ones who held, stroked, caressed and nurtured their babies. When medical establishments began to recognize this some hospitals made it the rule that nurses were to “pick up the infants, carry them around and ‘mother’ them”, at least three times a day. As a result the mortality rates dropped drastically.(Montagu,99)
Mother Infant Intimacy/Touch Linked to Physical Growth
Not only is mother-infant intimacy and physical contact important for brain growth but for overall physical growth. Infants who are severely deprived of touch do not secrete growth hormone. Patton and Gardner published records of children who were maternally deprived and not only the mental but physical disturbances that occurred with one three year old’s bone growth ‘being just half of the bone growth of a normal child”(Montagu,244).
Some have argued that the deficiency of growth hormone ensures that the body will not waste its energy on growing but on finding a way to survive. Institutionalized infants deprived of touch will not secrete growth hormone, yet upon contact, and tactile stimulation will begin to grow again. (Montagu,202-203)
Lack of Touch Negatively Impacts Immune Function
Touch is so important to the healthy development of an infant that a lack of stimulus and touch actually causes high amounts of the toxic stress hormone cortisol to be released. High levels of cortisol in the blood not only negatively impact growth hormone levels but it also negatively impacts immune function.
The Developmental Psychobiology Research Group at the University of Colorado Medical center reported how monkeys separated from their mothers for a brief period of time stopped producing leukocytes- to fight off infection. When reunited with their mothers their immune system returned to normal and started producing leukocytes again. (Montagu,199)
Importance of Touch to Survival
Our skin is our largest organ.  We need to be touched in order to thrive.
“What the child requires if it is to prosper it was found, is to be handled and carried, and caressed, and cuddled and cooed to, even if it isn’t breastfed. It is the handling, the carrying , the caressing, the care giving, and the cuddling that we would here emphasize, for it would seem that even in the absence of a great deal else, these are the reassuringly basic experiences that the infant must enjoy if it is to survive some semblance of health”. (Montagu, 100).
Neurologist Richard Restak puts it well as he states, “Touch, it turns out is as necessary to normal infant development as food and oxygen. Mother opens her arms to the infant, snuggles him, and a host of psychobiological processes are brought about into harmony”. (Walsh, Biosociology, 62)
Mother Infant Touch Maximizes Opportunities for Positive Emotions
The most crucial fundamentals to survival and healthy development is touch. When allowed to bond with their babies mothers give their continuous, loving presence and touch automatically. All mammal mothers seem to know that their babies need to be touched instinctively. The baby assures herself that all is well largely through the messages that she receives through her skin. When a newborn is held in her mother’s arms it helps to maximize the opportunity for joy, happiness and other positive emotions. This attributes to lifelong mental health.

mother infant proximity
Continuing the second nine months out of the womb, these two have built a steady foundation of trust.
When a baby is held close to her mother her cues are easier to read. Communication between them is made easier. When her cues are responded to, she learns that she can “trust” that her needs will be met, that she is loved, and will be provided for. This sets the foundation for her fundamental self-esteem and the foundation for all subsequent relationships that she will have in her life. She is not bonded to material things like a stuffed animal to hug, a soft blanket to cuddle or an artificial nipple, but she looks to her mother or a real person for comfort.
Increased Neurological and Mental Development in Touched Premature Infants
In 1977 perinatal psychologist Dr. Rice explored the impact that daily increments of tactile stimulation would have on premature infants. The experimental infants were undressed for a full body massage with their mothers four times a day for one month and rocked and snuggled for an extra five minutes at the end of the massage. The control group of infants were given the routine hospital care without the massages or the cuddling. After four months “the experimental infants were significantly superior to the control infants in weight gain, mental development, and most markedly neurological development (Walsh, 62). The experimental group became more attached to one another as well. Soon after she developed the first scientifically researched massage program called RISS (Rice Infant Sensorimotor Stimulation) that clearly demonstrated neurological improvement as well as overall improvement in the growth and development to premature babies.

Preemies need Touch, Rhythm and Pressure to Thrive
We underestimate how important it is to infants to be held and stroked and caressed. Babies are born expecting a “womb with a view”, as Ashley Montagu puts it. They need to be covered, warm, and enveloped. They need to be continuously embraced as they were in the womb. Premature infants placed in incubators tend to push themselves into the corners of their beds. They seek out that familiar feeling of containment. When preemies were placed on oscillating water beds that mimicked the motion and tactile stimulation of the womb, the infants started to gain weight faster and were released sooner from the hospital (Field, 45-51). “The closer the external environment to the internal environment, the more a baby stabilizes and can turn his attention to growth and development. (Genna, 64)
“A wide and well-respected variety of research from different fields of study-including child development, psychiatry, neonatology, and anthropology- has revealed that humans literally require sufficient physical touch in order to develop to their optimal potential”. (Granju, 268)
pressure and containment
Although the baby will emerge from the womb, his mother is designed to provide a safe and nourishing holding place for his continued gestation.
Enclosed, Protected and Safe
In the womb, all of baby’s needs are met automatically. The temperature is constant, the pressure is constant and the sounds of the mother’s heartbeat and voice are rhythmic and soothing. The baby is enclosed, protected and safe. And then “out of a totally protective, secure, nutritive, life sustaining and nurturing womb, we are born, helpless”(Palmer, 21).
But mothers are tuned by evolution to provide a safe holding place during their babies continued growth, one where nutrition, protection, warmth and proximity are all taken care of. The familiar comfortable environment of her mother’s body reassures her baby by telling her that she is in a secure place, that she will be provided for, and that she is contact with the world and “not airily suspended in it” (Montagu,1896,157). It is from this secure base from which exploration of her world can happen.
Dr Pearce describes the womb as a place that offers three things to a newly forming life:”a source of possibility, a source of energy to explore that possibility, and a safe place within which that possibility can take place.” (Pearce, MC, 18)  Mothers can create and imitate that place outside of the womb too.
security of the womb
The stretchy baby wrap mimics the pressure and containment of the womb.
Wearing Your Baby Mimics the Enclosure and Pressure of the Womb
Carrying a baby in arms or wearing a baby in a wrap or sling mimics the enclosure and supportive pressure of the womb. And like the womb it offers a protective and safe environment and a superb position to view the world which is especially important considering that the brain is growing faster in early infancy than any other time in that person’s life. The movement of the mother as she goes about her day rocks the baby just as she was rocked in the womb and is soothing and familiar. The wrapping together of baby and mother facilitates nursing and all of its psychological and physiological benefits. Most importantly the baby receives tactile stimulation she is touched, kissed, stroked, caressed and held close by her mother. She knows she is loved and trusts that her needs will be met.

Nurturing the second nine months after the womb. They are both loving it!
“Our silent and most potent language, touch, is the medium through which parent and infant communicate and become attached, each tender touch strengthening the bond between them, It nurtures our infants’ psychological growth, stimulates their physical and mental growth; assures smoothness of physiological functions like breathing, heart rate and digestion; enhances their self-concept, body awareness, and sexual identity; boosts their immune system and even enhances the grace and stability of their movement” (Heller,5).
Science is reconfirming what the first mothers who stood upright knew intuitively- that her arms provide the optimal environment, after transition from womb to the world. Nature intended that a mother and her infant expect this unity and for that unity not to end at birth. Not only is a mother’s body is prepared and designed to continue the gestation of her baby after birth but her baby has biologically adapted to expect this for survival. Carrying a baby in arms or in a baby carrier provides this extended nurturing experience. By nurturing baby in a manner that represents the intimacy of pregnancy as closely as possible until this “exterior gestation” is complete the baby has access to all she needs to develop and grow physically, mentally, and emotionally into a secure and joyful individual.
*When writing this paper the “mother/infant” relationship is intentional. When the biological mother is not available, an adoptive mother caretaker or guardian takes this role.
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Walsh, A. (1995). Biosociology: An Emerging Paradigm. Praeger Publishers.

Los segundos 9 meses: la exterogestación y la necesidad de ser llevado

Canguro en su bolsaUn canguro se queda en su bolsa hasta que su gestación exterior oexterogestación está completa y es capaz de alejarse de su madre por su cuenta. Al igual que un canguro, los bebés humanos nacen también inmaduros. De hecho, los bebés humanos siguen siendo en realidad más desvalidos que las crías de cualquier otra especie, y como algunos marsupiales también deben pasar por un período distinto de la gestación fuera del útero. Aunque el nacimiento puede ser visto como una separación de la madre y el bebé, los bebés necesitan ser mantenidos en los cuerpos de sus madres después del nacimiento. Este período de gestación exterior tiene que ser respetado ya que no es sólo una cuestión sentimental, sino una cuestión con un impacto profundo en el desarrollo físico, emocional y psicológico del niño.
La gestación fuera del útero-”La gestación Exterior”
La simple observación de un recién nacido clarifica su naturaleza indefensa. Necesita calor y alimento. No puede alejarse del peligro y no puede usar palabras para comunicar sus necesidades. Tiene el reto de usar su sistema nervioso para comprender el espacio y su relación con él, respirar por sí mismo para hacer circular el oxígeno y nutrientes a todo su cuerpo; para comer, digerir y eliminar residuos. Es evidente que el recién nacido pasa por una transformación que no se produce instantáneamente, sino gradualmente, mayoritariamente durante el primer año de su vida. Durante este tiempo debe ser llevado a todas partes. Todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda gestionarse por sí mismo. Esta relación simbiótica entre la madre y el bebé está “naturalmente diseñada para ser aún más intensa e interoperativa después del nacimiento” que durante su gestación en el útero (Montagu, 1988, 75).
 ”El nacimiento no sólo constituye el comienzo de la vida de la persona sino que conlleva el final de la gestación. El nacimiento representa una serie compleja y muy importante de cambios funcionales que sirven para preparar a los recién nacidos para el paso por el puente entre la gestación en el útero y la gestación que continuará fuera del útero. “(Montagu, 1986, 57)
El bebé debe ser alimentado de una forma que represente lo más posible la intimidad del embarazo hasta que la gestación “exterior” (“gestatio”- latin, llevar o transportar) se ha completado. Esto significa que el bebé debe estar en proximidad constante con su madre, ya sea en los brazos de su madre o en contacto con el cuerpo de su madre gracias a un con un trozo de tela u otro portabebé.
Continuando la relación entre madre e hijo
 A pesar de que los bebés son llevados por sus madres en la mayor parte del mundo, cada vez más diminutos bebés pasan la mayor parte de sus días solo en incubadoras, asientos inflables y cochecitos y pasando sus noches solos en moisés y cunas privados del contacto y la presencia de su madre. La naturaleza no lo planteó para que fuera de esta manera. Una madre y su bebé están fuertemente predispuestos a esperar unidos y a continuar con esa unidad después del nacimiento.
“A pesar de que las experiencias intrauterinas pueden ejercer una influencia sobre el desarrollo posterior del niño, las experiencias que tiene aproximadamente durante los diez meses después del parto son de mayor experiencia… una relación simbiótica permanente entre madre e hijo diseñada para perdurar un “continuum” sin interrupción hasta que el peso del cerebro del bebé se ha más que duplicado “(Walsh).La exterogestación
Nacimiento debido a una cabeza grande
El bebé humano nace usualmente 266,5 días después de la concepción debido a su cabeza grande y al rápido crecimiento de su cerebro que tiene lugar durante los últimos tres meses en el útero. El aumento de tamaño del cerebro y la locomoción bípeda (sobre dos pies y posteriormente un reordenamiento y el estrechamiento de la pelvis) implica una reducción  de madurez al nacer, de casi todos nuestros sistemas fisiológicos, para poder sobrevivir (Trevathan, 144)
El patrón que sería normal para completar la mitad del tamaño del cerebro adulto no es posible antes del nacimiento debido al gran tamaño del cuerpo y la cabeza del bebé, necesarios para acomodar a su cerebro en desarrollo (Cella Conde, 94). Se produce entonces un cambio importante en la duración de la gestación, y debido a este significativo crecimiento del cerebro, el desarrollo del comportamiento, y la maduración de los sistemas se retrasa totalmente hasta después del nacimiento. En el útero se interrumpe la gestación y el bebé nace antes, simplemente por necesidad (Trevathan, 144).
Si los bebés se quedaran en el útero durante un período más extenso de tiempo y su cerebro siguiera creciendo al ritmo que crece, la cabeza sería demasiado grande para pasar por el canal vaginal y pondría en peligro la propia vida del bebé, la vida de la madre, y la de toda la especie humana, por así decirlo. Así, a pesar de que el bebé no ha madurado suficientemente, nace. (Montagu, 53)
El cuerpo de la madre regula el desarrollo de los sistemas
Cuando nace un bebé necesita respirar por sí mismo, proporcionar oxígeno y nutrientes a todo su cuerpo, ajustar su sistema gastrointestinal a la nueva función de la ingestión, digestión y eliminación. Utilizará su sistema nervioso para obtener información sobre su entorno y su lugar en él. Sin embargo, la fisiología humana no dirige todas sus funciones propias, sino que es interdependiente. La información regulatoria adquirida por los niños de sus madres también afecta la función cardiovascular, los ritmos del sueño, la función inmune y los niveles hormonales. El Dr. Heller afirma que “mientras está en contacto con la madre, los sistemas del bebé se mantienen a un ritmo regular. Pero, además, el recién nacido debe trabajar el doble para mantener la armonía fisiológica “(Heller, 31). Montagu más defiende, ”La unidad biológica, la relación simbiótica, gestionada por la madre y el embrión durante el embarazo no cesa al nacer, de hecho está naturalmente diseñada para convertirse en aún más intensamente funcional y comprometida mútuamente después del parto que durante la gestación en el útero” (Montagu, 1986 , 57).
La presencia física de la madre es necesaria para ayudar a regular el desarrollo de los sistemas de su hijo/a.
El gateo completa la gestación exterior
En 1944 Portmann fue el primero en sugerir que para que un recién nacido humano alcanzara el estado de desarrollo de un mono recién nacido, la gestación total sería de alrededor de 21 meses. Kovacs la situó entre los 18 y los 20 meses. Bostok informó de que la gestación ideal para un ser humano recién nacido sería cuando la locomoción cuadrúpeda (movimiento en cuatro patas) comienza, lo que significaría el gateo para el bebé humano, siendo capaz de escapar de un peligro por sus propios medios. Lo que es interesante es que el tiempo promedio que lleva a un bebé a gatear, o para que la gestación exterior finalice en términos de Bostok, es de 266 días y medio después de su nacimiento-exactamente el mismo tiempo que la gestación en el vientre! (Montagu, 1986, 54). De ahí la idea de “nueve meses dentro y nueve meses fuera”.
Los periodos de desarrollo humanos, más largos que los de los simios, excepto la gestación
La gestación de los Simios se diferencia de los seres humanos por sólo un par de semanas. Ellos permanecen un poco más de tiempo en el útero que los humanos. Su inicio de la pubertad es cuando tiene ocho o nueve años. Completan su crecimiento cuando cumplen los diez u once años y su esperanza de vida es de treinta a treinta y cinco años. Cuando se compara la duración de nuestros períodos de desarrollo a la de ellos, la primera y última salida de los dientes, el inicio de la pubertad, la terminación del crecimiento general, y la vida, todos nuestros periodos de desarrollo son más largos que el de los siminos (Montagu, 1986 , 51). La excepción es la gestación.Simios
Los humanos nacen con un 25% del cerebro de un adulto, los simios el 50%Aunque los monos también nacen en un estado inmaduro, siguen siendo inmaduros durante un tiempo mucho más corto que los humanos. Ellos tardan aproximadamente un tercio del tiempo a levantar la cabeza, sentarse por sí mismos, pararse y caminar. Nacen con un promedio del 50% de su cerebro adulto mientras que los humanos nacen con sólo el 25%. La maduración que otros mamíferos completan antes del nacimiento, el ser humano deberá realizarla después del nacimiento.
Para que un bebé humano alcanzara la mitad de su tamaño del cerebro adulto tardaría unos 18 meses de gestación (Trevathan, 144). Curiosamente, éste es precisamente el período de tiempo en que los bebés empiezan a moverse por sus propios medios y se arrastran. Tanto el gateo como el logro de 50% del tamaño del cerebro adulto indican que la gestación exterior se completa aproximadamente nueve meses después del nacimiento.
Ventajas de un desarrollo incompletoA pesar de todo, tiene algunas ventajas haber nacido en una fase temprana de desarrollo cerebral. En realidad, es adaptativo nacer en una etapa más subdesarrollada porque el mundo proporciona todos los días información sensorial más diversa que el ambiente cerrado del útero materno. “Las ventajas del nacer temprano en el ciclo de gestación incluyen una mayor plasticidad y una exposición precoz a los estímulos ambientales importantes para el aprendizaje” (Trevathan, 149).Cuando un cordero nace, por ejemplo, para sobrevivir, simplemente tiene que levantarse y aprender a seguir a su madre. Es un  patrón instintivo-reflejo de la acción. Los seres humanos son diferentes. “El bebé no es una criatura pasiva que está determinada por su entorno, sino que está explorando constantemente, tratando de aprender, y tener el medio ambiente bajo su control” (Karen, 203). Haber nacido antes en el ciclo de gestación nos permite hacer esto más fácil, y nos da una inteligencia abierta y una lógica flexible. Estar en “desarrollo incompleto” en realidad facilita más la creatividad y la personalidad individual (Pearce, MC, 10).
Dos tercios del crecimiento total del cerebro finaliza el primer añoA pesar de que la infancia es responsable sólo de aproximadamente el 2% de nuestra esperanza de vida, un increíble 80% del crecimiento total del cerebro de un bebé se llevará a cabo en el momento en que cumple dos años (Heller, 110)! El cerebro del bebé aumenta de sólo el 25% al nacer al 60% del volumen del cerebro adulto para al final del primer año ser casi dos tercios del crecimiento total del cerebro, esto ocurre en un intervalo muy corto de tiempo ( Montagu, 1986,55-6). En el primer año de vida, el cerebro de un bebé crecerá más rápido de lo que lo hará nunca. Cuando un niño cumple tres años debería haber finalizado el 90% de su crecimiento cerebral.
Necesidad primaria de contacto materno
A pesar de que los bebés simios maduran más rápido que los bebés humanos, todavía permanecen en continuo contacto con sus madres durante un período prolongado de tiempo, normalmente hasta que finaliza la lactancia, con un promedio de duración de tres años o más. “Dada nuestra exterogestation … la separación de nuestro cuerpo antes que cualquier otro mamífero desafía la lógica” (Heller, 29). La lactancia y la proximidad a la madre durante tres años o más pueden ser la norma en la mayor parte del mundo, pero ciertamente no es la norma en Occidente o en los países anglosajones. Muchos consideran que llevarlos demasiado, malcriará a sus bebés. Pero, “en lugar de sentir que deberías soltarlo, puedes estar seguro de que está exactamente donde tiene que estar” (Granju, 273).
Aunque vivamos en la era moderna “,nuestro cerebro siguen estando basado en la Edad de Piedra… casi la totalidad de nuestra bioquímica y fisiología están diseñadas para las condiciones de vida que existían cuando éramos cazadores y recolectores. Y en ese estilo de vida, los bebés eran mantenidos encima o cerca de sus madres, su fuente de seguridad. Después de eones con esta conducta, el cerebro del bebé ha evolucionado a través de la selección natural esperando una vida  en una ” matriz con perspectiva”, con el cerebro de la madre conectado para proporcionar esa cercanía “(Heller, 4).
La naturaleza tiene el propósito de que los bebés estén con sus madres, sobre todo en los momentos en que su cerebro crecerá más que cualquier otro momento de sus vidas. Los bebés no podrían haber nacido con un desarrollo incompleto y permanecer solos o separados de sus madres la mayor parte del día si tuviéramos que sobrevivir como especie. “No importa que sean numerosas sus ventajas, de todos modos, el retraso de las tasas de crecimiento y el nacimiento en una fase anterior de gestación nunca podría haber ocurrido si no hubiera existido compensación en el comportamiento a la hora de cuidar el bebé por parte de la madre “(Trevathan, 149).
La inmadurez apenas respetada de los recién nacidos
Desde la óptica del recién nacido, él ni siquiera es diferente de la madre. Se trata de una sola unidad, una díada madre-hijo. Sin embargo, a pesar de estos signos evidentes de dependencia, la inmadurez fisiológica y neurobiológica real del recién nacido no es respetada. Para un bebé que se convierte prematuramente  en “un individuo” y es separado de su madre en los primeros momentos, días, semanas o meses después del nacimiento en efecto, es un desafío para su futuro crecimiento, seguridad y estabilidad como individuo. La importancia de que la madre y el bebé permanezcan en contacto y juntos durante durante este período crítico del desarrollo no se puede alterar demasiado.
“Si los padres comprendieran plenamente el alcance de su influencia sobre sus hijos, especialmente en el comienzo de su vida, la necesidad del tacto abundante y  el afecto ni siquiera tendría que ser mencionado” (Caplan, 36).
En su libro El concepto del Continuum, el antropólogo Jean Leidloff explica que: “Un bebé privado de la experiencia necesaria en la formación de las bases para el pleno desarrollo de su potencial innato quizás nunca conozca un momento de la justicia incondicional que ha sido natural en su especie en un 99,99% de su historia. La privación, en la medida que haya sufrido malestar y limitaciones en la infancia, se mantendrá de manera indiscriminada como parte de su desarrollo … “(Leidloff, 48)
El tiempo juntos y la lactancia sin restricciones espacia el nacimiento de los hijos
La naturaleza nos ha provisto de una forma biológica para espaciar el nacimiento de los hijos, permitiendo que la madre cuide de su hijo durante un período de tiempo más largo. Esto les da a ambos el tiempo que necesitan para formarse (Jackson, 45). Los niños Kung San permanecen en constante contacto con la piel con sus madres y  son amamantados con frecuencia y sin restricciones. Aunque no usan los métodos anticonceptivos occidentales, el nacimiento de sus hijos se  produce en tres-cuatro años de diferencia (Shostak, 67). Aunque con la lactancia materna “cultural” no puede haber efectos sobre la fertilidad de la madre, cuando una madre y un niño participan de la lactancia materna “ecológica”, las mujeres permanecen en amenorrea de la lactancia (ausencia de períodos, debido a la lactancia materna sin restricciones y proximidad constante) y los bebés llegan espaciados de forma natural. 
La proximidad constante permite una Lactancia Materna Ecolólgica“La Lactancia ecológica es una forma de lactancia en la que una madre cumple con las necesidades del bebé con una lactancia frecuente y su presencia a tiempo completo y en la que el niño gracias a la frecuentes la succión pospone el regreso de la fertilidad”. (Kippley, 8).Se llama “ecológica” ya que describe la relación entre dos organismos, tanto de la madre como del bebé, y cómo se afectan entre sí. Una madre puede pasar de forma natural más tiempo con su bebé durante tan importante periodo del desarrollo. Su cuerpo sabe que está dando tanto a su hijo que su cuerpo no está preparado para establecer y alimentar otra vida tan pronto. Las energías de reserva de la madre no se reducen con sangrado menstrual durante este tiempo cuando su ovulación es suprimida.Además de esto existen “las ventajas psicológicas que están recíprocamente conferidas para el bebé y la madre en la situación de lactancia, sobretodo en una especie en la que la madre está simbióticamente diseñada para continuar la gestación de su hijo fuera de la matriz” (Montagu, 1986 , 54).
Las madres se benefician física y emocionalmente
No sólo el bebé necesita a su madre, ambos se necesitan mutuamente. Después del esfuerzo del proceso del nacimiento la madre se tranquiliza con la sensación de fuerza y plenitud cuando sostiene a su bebé cerca de su pecho. El bebé se siente reconfortado por el tacto de su madre, el calor de su cuerpo y la seguridad de ser acunado en los brazos de ella. Después del nacimiento, cuando el bebé se prende al pecho, las contracciones del útero de la madre comienzan a reducir su tamaño. La lactancia aumenta la hormona del “amor” o la oxitocina que ayudan a intensificar la unión de una madre con su bebé y la disposición de la madre hacia su hijo. Ella se siente cada vez más cautivada por su bebé y su bebé cautivada por ella. Esta relación de lactancia y la intimidad entre la madre y el bebé que  conlleva desempeña un papel importante en el establecimiento de una base permanente para los sentimientos de placer, satisfacción y alegría. 
Sienta las bases para todo el aprendizaje posterior
En la infancia se sientan las bases para todo el aprendizaje posterior. Cuanto más trabajo cerebral hace nuestro bebé, más capaz se vuelve de hacer y más ganas tiene de nuevo conocimiento. La importancia de los primeros años de la vida del bebé en el desarrollo del cerebro no se puede negar, ya que “directa y permanente, influye en la estructura y la función final de su cerebro” por lo que es aún más crítico para un bebé  estar sujeto a su madre, sobre todo durante su período exterogestation, cuando su cerebro está en desarrollo más que  en cualquier otro momento de su vida (Eliot, 38). Para muchas habilidades el período crítico puede extenderse durante toda la infancia e incluso hasta la adolescencia, pero para otros, “se cierra en los primeros meses o años de vida antes de que la mayoría de los padres ni siquiera sabe que el desarrollo mental de su bebé es aún vulnerable”.
Ella dice, ”Las sinapsis que se activan rara vez – ya sea por lenguas nunca oídas, música que nunca se hizo, un deporte  que nunca jugó, las montañas nunca vistas, el amor que nunca se sintió- se marchitan y mueren. A falta de actividad eléctrica adecuada, pierden el ritmo y los circuitos que estaban tratando de establecer … Mientras un exceso en el número de sinapsis están presentes el cerebro está en su mayor plasticidad y se puede desarrollar de muchas maneras, pero una vez que las sinapsis se han ido, el periodo crítico ha pasado, y debe conformarse con los circuitos existentes, ya no hay negociación para un equipo más rápido “(Elliot, 32, 38).
Eliot no niega que el aprendizaje posterior no sea posible, pero definitivamente sostiene que el aprendizaje no es tan fácil como lo es para un niño, una razón de por qué las personas mayores tienden a ser más rígidos en su manera de hacer las cosas y no tan creativos como los niños pequeños. La experiencia sensorial es importante en los primeros años, mientras el cerebro está en su apogeo de la plasticidad. En su libro El contacto vital, Sharon Heller va tan lejos que dice que “no sacar provecho de todas las experiencias sensoriales en el mundo de nuestro bebé es equivalente en la educación de adultos, a limitar su acceso a la biblioteca” (Heller, 110).
El entorno infantil no tiene por qué ser estructurado o complejoAunque saquemos partido de lo que nos rodea, no significa que se tengan que crear  “entornos de aprendizaje” artificiales. “Tratar de insistir en las habilidades académicas de los jóvenes con dispositivos como tarjetas de memoria flash no es sólo un poco absurdo, sino que también conlleva el riesgo de crear un entorno opresivo que finalmente puede interferir con el aprendizaje de su hijo … cada niño teje su propia tapicería intelectual”. (Healy, 20, 31).
“Las experiencias en el entorno no requieren ser elaboradas como la instalación de los móviles sobre la cuna del niño o la difusión de grabaciones musicales. Aspectos más bien simples y cotidianos del entorno físico como el ruido, la luz y las variaciones de temperatura…  tocar al bebé, envolverle y sonreírle y por otro lado hablarle, contribuye al desarrollo “(Bauer, 33).El cerebro infantil busca instintivamente el estímulo de experiencias muy simples que le ayudan a organizar el sistema nervioso en lugar de agobiarlo… Los juguetes son mucho menos importante que un cuidador. Necesitan un entorno que les estimule a realizar su propia exploración en la manipulación y preguntarse ellos mismos en lugar de que le enseñen. Los brazos de la madre proporcionan exactamente esto a la perfección. Como médico y familia psiquiatra Peter Cook dice, “la maduración de un niño se produce en su propia voluntad. Usted no tiene que hacer que suceda “.
Entre 1 y 3 años se desaconsejan los Programas EducativosLa pregunta que surge con frecuencia es si habría que empezar por “educar” al niño antes en un ambiente más formal. En su libro El mito de los tres primeros años (The myth of the Fist Three Years), Bauer es escéptica en toda la política pública que se concentra en “educar” a los niños, que con frecuencia implica llevarse a los niños de sus familias colocándolos en un entorno más estimulante en los tres primeros años de vida. Algunos responsables políticos están tratando de conseguir que el público crea que debe comenzar tempranamente la educación formal, la defensa de programas de Head Start para niños de tan sólo un año con la esperanza de aprovechar el momento en que el cerebro está creciendo más que nunca. Pero los responsables políticos y defensores de la educación temprana de la  infancia puede pasar por alto el hecho de que, “Nosotros estamos diseñados para crecer y ser fortalecidos por cada acontecimiento, sin importar lo mundano o impresionante. El flujo de la naturaleza y las estaciones, las personas, las catástrofes, bromas, todo son experiencias de interacción de las que disfrutar y oportunidades para el aprendizaje “(Pearce, 28).Aunque la intención puede ser la mejor o la “óptima” para equipar completamente a nuestros niños para la vida, estos tres primeros años es cuando el niño más necesita a su madre y a su familia. Las investigaciones confirman que los niños que son cuidados por sus madres durante los primeros tres años de vida tienen menos problemas de crecimiento y desarrollo.
El porteo ofrece más oportunidades para la observación y el procesamientoEn un momento en que su cerebro está creciendo más de lo nunca lo hará en su vida es importante reconocer que se entiende que la gestación exterior tendrá lugar el cuerpo de la madre, no en un objeto, no estando solo, ni privado de visión. Un cochecito con juguetes inteligentes que cuelgan de él o unido en una cuna de plástico con un animal de peluche no es un sustituto cuando se compara con la visión y todos los estímulos sensoriales variados puestos a su disposición al ser llevado por su madre.Llevar un bebé en brazos, naturalmente, aumenta la relación nutritiva entre la madre y el bebé. Además de ser alimentado tanto física como psicológicamente, los bebés que se llevan durante el período de exterogestation se nutren de todo un mundo sensorial que se mueve a lo largo del día y su madre les ofrece. Cuando es llevado en brazos de su madre un niño consigue un lugar seguro desde el que ver el mundo. Es desde este lugar seguro y conocido que los bebés aprenden acerca de lo desconocido. Cuando un bebé está en un estado tranquilo y alerta y en contacto con su madre, está en el estado óptimo para la observación y procesamiento de todo lo que sucede a su alrededor. Estas oportunidades para aprender crean las chispas de las neuronas de su cerebro que crecen y se diversifican, se encuentran y se entrelazan con otras neuronas. Cuanto más crecen y se ramifican estas neuronas, mayor es el crecimiento del cerebro.
Los bebés llevados, reciben la estimulación sensorial óptima
Aunque el cerebro de un bebé se basa en la estimulación, los juguetes o productos que los sustituyen están destituidos de todo el mundo sensorial que producimos para nuestros bebés cuando los llevamos en nuestros cuerpos. Cada abrazo, cada apretón, cada beso y caricia le da la estimulación táctil. Con su cuerpo pegado al de su madre, gana en propiocepción -una toma de conciencia de su propio cuerpo y el lugar que ocupa su cuerpo en el espacio. Consigue la estimulación auditiva con la explicación amable de su madre, susurros y canciones cantadas especialmente para él. Cuando es llevado el movimiento y el balanceo rítmico de su cuerpo estimula su sistema vestibular, su sentido del equilibrio y una sensación de seguridad en el espacio. Recibe la estimulación olfativa con el olor de su madre, y la estimulación gustativa de la lactancia con el sabor cambiante de la leche de su madre. Tiene una gran vista al ser llevado en posición vertical y tiene el privilegio de una gran estimulación visual que le permite ver el mundo. Incluso recibe estimulación kinestésica cuando la madre lo cambia de posición al llevarlo.
Los bebés y institucionalizados y el retraso en el desarrolloEn 1915, el Dr. Henry Chapin un pediatra de Nueva York, reveló que los bebés internados en instituciones en diez ciudades diferentes en los Estados Unidos tenían una tasa de casi el 100% de muerte a pesar de los alimentos y la atención médica, morían por lo que los médicos llamaron “falta de crecimiento” o ” marasmus”- consumiéndose (Montagu, 1986, 97). Chapin, consternado por esto, terminó organizando un nuevo sistema para hacer frente al cuidado de los bebés y comenzó a llevarlos fuera en lugar de dejarlos en las instituciones.
Cuando se realizaron estudios para determinar las causas reales del marasmo, dónde y por qué ocurrió, se constató efectivamente que se producía “con bastante frecuencia con los bebés que se encontraban en las “mejores” viviendas, hospitales, e instituciones y entre los bebés que recibían la “mejor y  mayor atención” (Montagu, 99). Se hizo evidente que era en realidad en los hogares más pobres, donde a pesar de que las condiciones de higiene  frecuentemente no eran buenas, los niños estaban prosperando.La diferencia era que las madres más pobres fueron las que cogieron, acariciaron, y alimentaron a sus bebés. Cuando las instituciones médicas comenzaron a reconocer este hecho, algunos hospitales convirtieron en norma que las enfermeras fueran a “coger a los niños, llevarlos por el entorno y  ser  “madre de ellos”, por lo menos tres veces al día. Como resultado las tasas de mortalidad se redujeron drásticamente. (Montagu, 99).
La Intimidad y contacto madre-niño relacionados con el crecimiento físicoLa intimidad y el contacto físico entre la madre y el bebé no es sólo importante para el crecimiento del cerebro, sino para el crecimiento físico en general. Los bebés que sufren privaciones graves de contacto no secretan la hormona del crecimiento. Patton y Gardner publicaron los registros de los niños que fueron privados de su madre observó no sólo las perturbaciones mentales que sufrieron, sino también los efectos físicos que se produjeron con un crecimiento de los huesos a los tres años de “sólo la mitad del crecimiento de los huesos de un niño normal” (Montagu, 244).Algunos han argumentado que el déficit de la hormona del crecimiento se asegura de que el cuerpo no desperdiciará su energía en el crecimiento, sino en encontrar una manera de sobrevivir. Los niños institucionalizados privados de contacto no se secretan la hormona del crecimiento, sin embargo, al entrar en contacto, y recibir estimulación táctil empezarán a crecer de nuevo. (Montagu ,202-203)
La falta de contacto afecta negativamente el sistema inmunológicoEl tacto es tan importante para el desarrollo saludable de un niño que la falta de estímulo y contacto en realidad hace que grandes cantidades de cortisol, la hormona  tóxica del estrés sea liberada. Los altos niveles de cortisol en la sangre no sólo representan un impacto negativo en los niveles de la hormona del crecimiento sino que también repercuten negativamente en la función inmunológica.El Grupo de Investigación del desarrollo de la Psicobiología en la Universidad del centro médico de Colorado informó de cómo los monos separados de sus madres durante un breve período de tiempo dejan de producir leucocitos para combatir las infecciones. Cuando se reunen con sus madres su sistema inmunológico vueve a la normalidad y empiezan a producir leucocitos de nuevo. (Montagu, 199)
La importancia del tacto para la supervivencia“Lo que el niño requiere para prosperar está determinado, es ser tocado y transportado, y acariciado, y abrazado y arrullado, incluso si no es amamantado. Es  en el tacto, el transporte, las caricias, los cuidados, y los mimos en lo que hay que emfatizar, pues parece que incluso en ausencia de otras muchas cosas, estas son las experiencias básicas tranquilizadoras de que el niño debe gozar de si ha de mantener su aspecto de salud “. (Montagu, 100).El neurólogo Richard Restak lo dice así, “El contacto resulta que es tan necesario para el desarrollo normal de los bebés como el alimento y el oxígeno. La madre abre sus brazos al bebé, lo abraza, y una serie de procesos psicobiológicos se logran armónicamente “. (Walsh, Biosociología, 62)
El contacto madre-hijo maximiza las oportunidades de Emociones PositivasLas bases más importantes para la supervivencia y el desarrollo saludable es el contacto. Cuando pueden estar unidos a sus madres los bebés reciben la presencia amorosa continua y el contacto de forma automática. Todas las madres de mamíferos parecen saber que sus hijos necesitan ser tocados por instinto. El bebé se asegura que todo está bien en gran medida a través de los mensajes que recibe a través de su piel. Cuando un recién nacido es llevado en los brazos de su madre  se le maximiza la oportunidad de alegría, felicidad y otras emociones positivas. Esto influye en la salud mental de por vida.
El mayor desarrollo neurológico y mental en niños prematuros tocadosEn 1977 el psicólogo perinatal Dr. Rice exploró el impacto que los incrementos diarios de estimulación táctil podría tener en los bebés prematuros. Los niños que formaban parte del grupo experimental, eran desnudados para un masaje de cuerpo entero con sus madres cuatro veces al día durante un mes y eran balanceados y acurrucados adicionalmente cinco minutos al final del masaje. El otro grupo de control eran niños que recibieron la atención hospitalaria de rutina sin los masajes o caricias. Después de cuatro meses “los niños beneficiados del experimento fueron significativamente superiores a los niños del otro grupo en el aumento de peso, el desarrollo mental, y más marcadamente el desarrollo neurológico (Walsh, 62). En el grupo experimental se unieron más el uno al otro. Poco después se desarrolló el primer programa de masaje investigado científicamente llamado RISS (Rice Infant Sensorimotor Stimulation) que claramente mostró una mejoría neurológica, así como una mejora general en el crecimiento y el desarrollo de los bebés prematuros.
Los bebés prematuros necesitan contacto, ritmo y presión para prosperarSubestimamos lo importante que es para los bebés ser llevados, acariciados y acurrucados. Los bebés nacen esperando un “vientre con perspectiva”, como Ashley Montagu dice. Tienen que estar cubiertos, cálidos y envueltos. Tienen que ser constantemente abrazados como estaban en el útero. Los bebés prematuros colocados en incubadoras tienden a moverse hacia las esquinas de sus camas. Buscan esa sensación familiar de contención. Cuando los bebés prematuros son colocados en camas de agua oscilante que imita el movimiento y la estimulación táctil de la matriz, los niños empiezan a ganar peso más rápido y se les da antes el alta del hospital (Field, 45-51). “Cuanto más cerca está el ambiente externo del ambiente interno, más se estabiliza el bebé y puede dirigir su atención hacia el crecimiento y el desarrollo. (Genna, 64)”Una amplia y respetada variedad de investigaciones en diferentes campos de estudio, incluyendo el desarrollo infantil, psiquiatría, neonatología, y la antropología, ha revelado que los seres humanos, literalmente, requieren el contacto físico suficiente para desarrollar su potencial óptimo”. (Granju, 268)  
Envuelto, protegido y seguroEn el vientre materno, todas las necesidades del bebé se cumplen automáticamente. La temperatura es constante, la presión es constante y el sonido del latido del corazón de la madre y su voz son rítmicos y suaves. El bebé está envuelto, protegido y seguro. Y entonces “fuera del totalmente protector, seguro, nutritivo vientre, que nos mantiene en vida y nos alimenta, nacemos, impotentes” (Palmer, 21).Pero las madres están sintonizadas por la evolución para proporcionar un lugar seguro mientras sus bebés continuan crecimiento, un lugar donde la nutrición, la protección, el calor y la proximidad están cubiertos. El ambiente familiar cómodo del cuerpo de su madre, tranquiliza al hijo diciéndole que está en un lugar seguro, que está a su alcance, y que ella será el contacto con el mundo y  “no estará suspendido en él a la ligera” (Montagu, 1896, 157). Es a partir de esta base segura desde la cual la exploración de su mundo puede suceder.Dr. Pearce describe el útero como un lugar que ofrece tres cosas a una nueva vida en formación: “una fuente de posibilidades, una fuente de energía para explorar esa posibilidad, y un lugar seguro en el que esa posibilidad puede llevarse a cabo.” (Pearce, MC , 18)
Llevar al bebé imita el espacio cerrado y la presión de la matrizLlevar un bebé en los brazos o usar un fular portabebé imita el espacio cerrado y la presión de sostén de la matriz. Y como la matriz esto ofrece un entorno de protección y seguridad y una excelente ubicación para ver el mundo que es especialmente importante teniendo en cuenta que el cerebro está creciendo más rápido en la primera infancia que en cualquier otro momento de la vida de esa persona. El movimiento de la madre mientras realiza sus tareas es para el bebé como cuando fue mecido en el útero y es para él tranquilizante y familiar. El usar el fular conjuntamente el bebé y la madre facilita la lactancia y todos sus beneficios psicológicos y fisiológicos. Lo más importante es que el bebé recibe estimulación táctil ya que es tocado, besado, acariciado, y abrazado por su madre. Él sabe que es amado y confía en que sus necesidades serán satisfechas.
 “Nuestro lenguaje silencioso y más potente, el tacto, es el medio a través del cual los padres y el niño se comunican y se unen, cada caricia fortalece el vínculo entre ellos y fomenta el crecimiento psicológico de nuestros niños, estimula su crecimiento físico y mental; asegura fluidez en las funciones fisiológicas como la respiración, el ritmo cardíaco y la digestión; aumenta su autoestima, la conciencia corporal y la identidad sexual, aumenta el sistema inmunológico e incluso aumenta la gracia y la estabilidad de su movimiento “(Heller, 5). Conclusión
La ciencia reconfirma que las primeras madres que permanecieron erguidas sabían intuitivamente que sus brazos proporcionaban el ambiente óptimo, después de la transición desde el vientre hacia el mundo. En la naturaleza una madre y un bebé están destinados a esperar unidos y a que esta unidad no finalice al nacer. No sólo el cuerpo de la madre está preparado y diseñado para continuar con la gestación de su bebé después de nacer, sino que además el bebé biológicamente lo espera para su supervivencia. Llevar un bebé en brazos o en un portabebé proporciona esta experiencia de crianza prolongada. Al criar al bebé de una manera que se parezca a la intimidad del embarazo lo más posible hasta que la gestación “exterior” se haya completado, el bebé tiene acceso a todo lo que necesita para desarrollarse y crecer físicamente, mentalmente y emocionalmente siendo un individuo seguro y alegre.* Al escribir este artículo la relación “madre / bebé” relación es intencional. Cuando la madre biológica no está disponible, un cuidador o tutor puede tener este papel.
Agradecemos a NAP Inc este completo artículo. Artículo traducido al español por Ver artículo original en inglés en

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